Ρέθυμνο Cretan Kings είναι η πλήρης ονομασία του τελευταίου αντιπάλου της Κύμης, όμως ο Γυμναστικός ήταν αυτός που είχε την…χάρη και με συγκέντρωση και ωριμότητα στο κρίσιμο τελευταίο τρίλεπτο του αγώνα, κατάφερε να πάρει…΄΄βασιλικά΄΄ την πρόκριση, βγάζοντας μπασκετικό τσαμπουκά και χαρακτήρα, στην τρίτη φάση του κυπέλλου και έχοντας επόμενο αντίπαλο τον Πανιώνιο, που είναι στα μέτρα των Ευβοιωτών, αισιοδοξεί πως μπορεί να βρεθεί στους ΄΄8΄΄ του φετινού κυπέλλου Ελλάδας! Αξίζει να σημειώσουμε ότι οι Κουμιώτες ξεκίνησαν με τον καλύτερο τρόπο τις επίσημες εντός έδρας υποχρεώσεις τους ως ομάδα Α1 και με έδρα το κλειστό της Κανήθου. Οι Κρητικοί που τα τελευταία χρόνια είναι απ΄ τις σταθερές δυνάμεις της BASKET LEAGUE, όπως αναμενόταν, παρουσιάστηκαν ιδιαίτερα ανταγωνιστικοί, παρότι φέτος πραγματοποίησαν μεγάλη ανανέωση στο ρόστερ (απ΄ την περσινή ομάδα έμειναν μόνο οι Γιάννοπουλος Καμπερίδης) και έδειξαν ότι ήδη έχουν γίνει ισχυρό σύνολο, υπολογίσιμο για κάθε ομάδα του ελληνικού πρωταθλήματος.

Μέχρι τα μέσα της πρώτης περιόδου, οι φιλοξενούμενοι διατηρούσαν μικρό προβάδισμα, με τον Γιαννόπουλο να ξεκινάει ζεστά το παιχνίδι με 7 πόντους. Τελικά οι Κουμιώτες με ένα τρίποντο και ένα δίποντο του Μούσα, πέρασαν μπροστά (14-13) για πρώτη φορά (μετά το αρχικό 3-2), στο τρίλεπτο για την λήξη του δεκαλέπτου, που τελικά βρήκε τις δυο ομάδες ισόπαλες. Στα μέσα της επόμενης περιόδου, οι Ρεθυμνιώτες κατάφεραν να ξεφύγουν με 10 πόντους (25-35), σημειώνοντας ισάριθμους ΄΄αναπάντητους΄΄ πόντους, εκμεταλλευόμενοι την ευστοχία του Τάλτον και την νευρικότητα στην επίθεση των γηπεδούχων. Στην συνέχεια ο Γυμναστικός ΄΄έσφιξε΄΄ την άμυνα του και βρίσκοντας ΄΄τρίποντες΄΄ λύσεις με τους Τσούπκοβιτς και Ελ Αμίν, ΄΄εξανέμισε΄΄ την διαφορά των Κρητικών και έφερε το ματς στα ίσα (39-39), στο δίλεπτο για την ανάπαυλα και τελικά πήγε στ΄ αποδυτήρια με προβάδισμα ενός καλαθιού, σ΄ ένα πρώτο μέρος, που οι ομάδες έδειξαν κυρίως επιθετικές αρετές.

Οι Κουμιώτες μπήκαν δυνατά στην επανάληψη και με τρίποντο του Ελ Αμίν προηγήθηκαν για πρώτη φορά με 5 (49-44) και λίγο αργότερα με εύστοχη βολή του Μούσα με 6 (52-46). Η Κύμη συνέχισε να κρατά την πρωτοπορία σ΄ αυτά τα επίπεδα, χωρίς όμως να μπορεί να ΄΄χτίσει΄΄ μεγαλύτερο προβάδισμα, νιώθοντας συνεχώς την ΄΄ανάσα΄΄ των πεισματάρηδων Κρητικών, που κατάφεραν να κλείσουν την τρίτη περίοδο έχοντας μειώσει στον πόντο. Μάλιστα με τρίποντο του Γιαννόπουλου ισοφάρισαν (66-66) μετά από αρκετή ώρα. Ο ερχομός απ΄ τον πάγκο του Ζάμπας, πήγε να κάνει την ζημιά στον Γυμναστικό. Ο Καναδολιθουανός πέτυχε γρήγορα 8 πόντους δίνοντας έτσι το προβάδισμα στην ομάδα του (71-74), στο πεντάλεπτο για την λήξη του αγώνα. Οι γηπεδούχοι ΄΄απάντησαν΄΄ με σερί 6-0 (77-74), το οποίο προσπάθησε να σταματήσει με τάιμ άουτ ο Κωνσταντινίδης. Αρχικά τα κατάφερε, αφού με μια βολή του Ζάμπας και ένα δίποντο του Φιτσπάτρικ, οι φιλοξενούμενοι κατάφεραν και πάλι να ισοφαρίσουν (77-77), στο τρίλεπτο για το τέλος. Η συνέχεια όμως ανήκε ολοκληρωτικά στους Κουμιώτες: με τρίποντο ο Παμπλαντ (που έδειξε ότι ήδη έχει προσαρμοστεί παρότι έχει ενσωματωθεί με την ομάδα εδώ και λίγες μέρες) έκανε το σκορ 80-77 και λίγο αργότερα ο Σιγκούνας με τον Μόργκαν συνδυάστηκαν κάτω απ΄ το αντίπαλο καλάθι ιδανικά και ο τελευταίος με ΄΄έμμεσο΄΄ τρίποντο (καλάθι+φάουλ) έφερε την ομάδα του στο +6, 90 δεύτερα για το τέλος, σε μια φάση που ουσιαστικά έγειρε για τα καλά την πλάστιγγα προς το μέρος των γηπεδούχων. Ακολούθησε ακόμη μια κακή επίθεση για τους Κρητικούς και ο Σιγκούνας με σουτ απ΄ τα 6 μέτρα, ουσιαστικά σφράγισε την πρόκριση για την ομάδα του. Συνολικά η Κύμη έκλεισε το παιχνίδι με σερί 10-0, κρατώντας άποντους τους αντιπάλους της στο τελευταίο κρίσιμο τρίλεπτο!

ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 20-20,46-44, 64-63, 87-77.

Κύμη (Μπρατσιάκος): Αμντούλ Αλίμ 6(1), Γκριν 8(2), Τουτζιαράκης 7, Σιγκούνας 10, Τσούπκοβιτς 8(2), Κατράνας, Ψαθάς, Κωνσταντακόπουλος, Σταμάτης 8(1), Πάμπλαντ 8(1), Μόργκαν 15, Ελ Αμίν 17(2)

Ρέθυμνο (Κωνσταντινίδης): Θεοδωρίδης, Κώττας 4, Ραζής, Χριστοδούλου 2, Άρνολντ 5(1), Φιτσπάτρικ 15(2), Τάλτον 18(3), Καμπερίδης, Ζάμπας 14(2), Γιαννόπουλος 15(3), Σάφτενααρ 4, Έντουαρντς.

Ρεπορτάζ-φωτογραφίες: Μανώλης  Βέττας-Κώστας Λαγός