Οι Έλληνες πραγματοποίησαν αντεπίθεση διαρκείας στο δεύτερο μέρος και έτσι κατάφεραν να καλύψουν μεγάλη διαφορά και τελικά να κερδίσουν στον μικρό τελικό και να πάρουν την άνοδο στην πρώτη κατηγορία νέων!

Στο πρώτο μέρος οι διεθνείς μας ήταν απελπιστικά υποτονικοί και έμοιαζαν να έχουν μείνει στον χθεσινό άτυχο ημιτελικό με την Ισλανδία και αυτό επέτρεψε στην -μάλλον μέτρια- Κροατία, που απλά έκανε τα στοιχειώδη, να πάρει μεγάλο προβάδισμα. Η πρώτη περίοδος δεν είχε ιδιαίτερη ποιότητα, με τις δυο ομάδες νευρικές, άστοχες και με πολλά λάθη. Οι -λιγότερο κακοί- Κροάτες διατηρούσαν μικρή πρωτοπορία στο μεγαλύτερο μέρος του δεκαλέπτου. Το πρώτο τετράλεπτο της δεύτερης περιόδου ήταν εφιαλτικό για την εθνική μας και μαγικό για τους αντιπάλους της, που πρόλαβαν να σημειώσουν 11 πόντους και ολοκληρώνοντας σερί 14-0 να φτάσουν στο +15 (11-26). Ο Παπαθεοδώρου πήρε τάιμ άουτ, προσπάθησε να ανακατέψει την ΄΄τράπουλα΄΄ κοιτώντας σχεδόν ως την…΄΄άκρη΄΄ του πάγκου (το μεγαλύτερο ροτέισον σε σχέση με τους Κροάτες ήταν μια λεπτομέρεια που μακροπρόθεσμα έκανε την διαφορά), το μόνο όμως που πήρε ήταν κάποια εύστοχα σουτ τριών πόντων, που δεν ήταν ικανά να αλλάξουν την κατάσταση, αφού ο Μάτζαλιν ΄΄κουβαλούσε΄΄ μόνος του την χώρα του επιθετικά, φτάνοντας τους 20 πόντους με την ολοκλήρωση του πρώτου ημιχρόνου.

Στην ανάπαυλα, μάλλον κανένας, δεν πόνταρε σε ανατροπή του σκορ απ΄ τους Έλληνες και όλα έδειχναν πως η πικρή παραμονή στην β΄ κατηγορία ήταν κοντά. Όμως οι διεθνείς μας μπήκαν στο γήπεδο με διάθεση να διαψεύσουν τα προγνωστικά! Με δύο τρίποντα του Τολιόπουλου και ένα του Σταμάτη, δύο εύστοχες βολές του Χαραμπόπουλου και ένα φόλοου κάρφωμα του Κόττα, μέσα σε ένα τρίλεπτο η Ελλάδα πλησίασε στους τέσσερις (39-43). Και αυτό ήταν απλά η αρχή. Ακολούθησε τρίποντο του Σταμάτη και…΄΄εξάποντο΄΄ (τρίποντο & καλάθι+φάουλ) του Χαραλαμπόπουλου που έδωσε το προβάδισμα (48-47) στους Έλληνες! Και όλα αυτά μέσα σε πέντε λεπτά, στα οποία πέρα από καταπληκτική επιθετική συμπεριφορά, οι διεθνείς παρουσιάστηκαν…΄΄μεταλλαγμένοι΄΄ και στην άμυνα, η οποία ΄΄έπνιγε΄΄ τους σαστισμένους Κροάτες. Με δύο άψογους αιφνιδιασμούς (με μία πάσα) η Ελλάδα αύξησε και άλλο το προβάδισμα (52-47). Το πέμπτο τρίποντο του Τολιόπουλου και ακόμη ένας αιφνιδιασμός μας πήγαν στο +9 με την ολοκλήρωση της τρίτης περιόδου! Ένα φοβερό δεκάλεπτο για την Ελλάδα που σημείωσε 6 πόντους περισσότερους απ΄ ότι σ΄ όλο το πρώτο ημίχρονο και δέχθηκε μόλις 8. Ανέβασε κατακόρυφα όλους τους στατιστικούς δείχτες σε άμυνα και επίθεση.

Τα πράγματα είχαν πάρει το δρόμο τους. Παρότι απ΄ το ξεκίνημα της τέταρτης περιόδου αποβλήθηκε με πέντε φάουλ ο -κορυφαίος των Ελλήνων- Τολιόπουλος, οι συμπαίχτες του δεν έδωσαν το δικαίωμα στους Κροάτες για να ελπίζουν. Το μόνο που κατάφεραν ήταν οδηγώντας στο τελευταί0 λεπτό στις βολές τους διεθνείς μας να μειώσουν στους τρεις (67-70), 25 δευτερόλεπτα πριν το τέλος. Ο Λούντζης ήταν εύστοχος απ΄ την γραμμή του φάουλ στην συνέχεια, ΄΄εξανεμίζοντας΄΄ τις λιγοστές ελπίδες της Κροατίας και ο Χαραλαμπόπουλος με μια ακόμη εύστοχη βολή λίγο αργότερα, ΄΄έγραψε΄΄ τον επίλογο στον νικηφόρο για τους Έλληνες μικρό τελικό. Μπορεί να μην πήραμε το χρυσό, αλλά ο βασικός στόχος της επ-ανόδου επετεύχθη. Αυτό πρέπει να κρατήσουμε και αναλύοντας λάθη και παραλείψεις να παρουσιαστούμε ανταγωνιστικοί στην -πολύ πιο απαιτητική- α΄ κατηγορία.

ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 11-15, 26-41, 58-49, 73-67.

Ελλάδα (Παπαθεοδώρου): Τολιόπουλος 17 (5), Κόττας 5, Κόνιαρης 8 (2), Τσαλμπούρης 5, Σκουλίδας, Μπιλλής, Σταμάτης 12 (1), Χαραλαμπόπουλος 16 (2), Δίπλαρος 2, Μουράτος 6, Λούντζης 2.

Κροατία (Σέζαρ): Κάπουστα 2, Φιλίποβιτς 4, Μάντζουνιτς 3 (1), Μπάντζιμ 12 (2), Κάρατζιτς 7 (1), Πέρκοβιτς, Βουτζίτσεβιτς 6, Μίξιτς 3 (1), Μάτζαλιν 30 (1).

Φωτογραφίες: Χρήστος Σεφερλής