Αήττητη ολοκλήρωσε τις υποχρεώσεις της για την α΄ φάση η εθνική μας, έχοντας πολύ καλή απόδοση στο πρώτο μέρος. Στρέφει πλέον την προσοχή της στον προημιτελικό της Παρασκευής με Βοσνία & Ερζεγοβίνη.

Πρώτη και καλύτερη η εθνική μας στον όμιλο της, έκανε το ΄΄5 στα 5΄΄ απέναντι στην Μεγάλη Βρετανία, η οποία κατά διαστήματα ήταν ανταγωνιστική και έδειξε ότι δίκαια μαζί με την Ελλάδα είναι οι ομάδες απ΄ τον τρίτο όμιλο που μπήκαν στην πρώτη οχτάδα του τουρνουά. Πλέον η ομάδα του Ηλία Παπαθεοδώρου στρέφει την προσοχή της στον προημιτελικό της Παρασκευής (κλειστό Κανήθου-6:45 μ.μ.) απέναντι στην Βοσνία & Ερζεγοβίνη. Οι Έλληνες, που μάλλον αντιμετώπισαν την συνάντηση σαν πρόβα τζενεράλε για την β΄ φάση του τουρνουά, αφού το ροτέισον ήταν μικρότερο και ο Παπαθεοδώρου έδωσε τον περισσότερο χρόνο στους παίχτες που υπολογίζει για βασικά στηρίγματα, μπήκαν ορεξάτα και προσπάθησαν με γρήγορο ρυθμό και δυνατή άμυνα να πάρουν διαφορά και με τον Βασίλη Χαραλαμπόπουλο να ξεκινά με ΄΄καυτό χέρι΄΄ απ΄ την περιφέρεια προηγήθηκαν με 15-3 στο 7΄, με τον Έλληνα άσο να έχει σημειώσει 11. Οι Βρετανοί προσπάθησαν να σφίξουν την άμυνα και να ισορροπήσουν τον ρυθμό και τελικά ως ένα βαθμό τα κατάφεραν, αφού με τρίποντο του Γκόρντον έριξαν την διαφορά κάτω απ΄ τους δέκα (22-14) μετά από ώρα, στο τρίτο λεπτό της δεύτερης περιόδου. Η εθνική μας φαινόταν να δυσκολεύεται απ΄ την ζώνη του -επίσης Έλληνα προπονητή των Βρετανών- Ανδρέα Κάπουλα. Τελικά την λύση έδωσαν τα τρίποντα των Σταμάτη και Σκουλίδα -και ενδιάμεσα ένα χουκ του Τσαλμπούρη- που έφεραν τους διεθνείς μας στο +16 (30-14) στα μισά του δεκαλέπτου. Λίγο αργότερα με νέο σερί 8-0 των Ελλήνων η διαφορά πήγε στους 25 (42-17) και οι ομάδες πήγαν στα αποδυτήρια με την εθνική μας να έχει πολύ μεγάλο προβάδισμα.

Οι φιλοξενούμενοι αιφνιδίασαν τους διεθνείς μας στο ξεκίνημα της επανάληψης και ΄΄τρέχοντας΄΄ σερί 12-0 (που ξεκίνησε απ΄ τα τελευταία δευτερόλεπτα της β΄ περιόδου) χάρις κυρίως την ευστοχία έξω απ΄ τα 6,75 πλησίασαν στους δεκατρείς (44-31) πριν καν συμπληρωθεί το πρώτο δίλεπτο. Και πάλι η ζώνη φαινόταν να δυσκολεύει την Ελλάδα, ενώ επιθετικά οι Βρετανοί έδειχναν αρετές, που προφανώς τους χάρισαν την πρόκριση στους ΄΄8΄΄. Με τρίποντο του Ιντόγου η Μεγάλη Βρετανία έριξε την διαφορά ακόμη πιο χαμηλά (46-36) και αυτό μάλλον λειτούργησε σαν ΄΄καμπανάκι΄΄ για τους Έλληνες, που δεν επέτρεψαν στους αντιπάλους τους να πλησιάσουν περισσότερο. Ακολούθησε λοιπόν ένα γρήγορο 7-0 που έφερε την διαφορά στους 17, στα μισά του δεκαλέπτου και σ΄ αυτά τα επίπεδα έμεινε ως το τέλος της περιόδου, με τους διεθνείς μας να βρίσκουν πιο εύκολα τον δρόμο προς το καλάθι. Δεν άλλαξε ουσιαστικά κάτι στην τελευταία περίοδο, με εξαίρεση το ΄΄πάτημα γκαζιού΄΄ για λίγο απ΄ τους Έλληνες που ανέβασε την διαφορά στην μεγαλύτερη τιμή της με τρίποντο του ΄΄MVP΄΄ Χαραλαμπόπουλου, με το οποίο το σκορ έγινε 80-54 στο τρίλεπτο για την λήξη.

ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 19-9, 44-22, 60-44, 82-61.

Ελλάδα (Παπαθεοδώρου): Τολιόπουλος 7 (1), Κόττας 4, Κόνιαρης 2, Τσαλμπούρης 14, Σκουλίδας 13 (3), Σταμάτης 11 (1), Χαραλαμπόπουλος 25 (3), Μουράτος 4, Λούντζης 2, Αντετοκούνμπο.

Μεγάλη Βρετανία (Καπούλας): Ράσελ, Αρισόλ 2, Κάρεϊ 9 (2), Ουίλιαμς 10 (1), Ντανγκ Ακόντο 12 (1), Γκόρντον 3 (1), Στιλ 3 (1), Ενουαγκμπόσο 2, Μάλκολμ 3 (1), Λόσον 10 (2), Χάνσον-Γιανγκ, Ιντόγου 7 (1).

*Αναλυτικά τ΄ αποτελέσματα της πέμπτης αγωνιστικής και η τελική βαθμολογία:

Αλβανία-Ολλανδία 54-65

Κόσοβο-Ιρλανδία 52-67

Ελλάδα-Μεγάλη Βρετανία 82-61

ΤΕΛΙΚΗ ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ: Ελλάδα 10, Μεγάλη Βρετανία 9, Ιρλανδία 8, Ολλανδία 7, Κόσοβο 6, Αλβανία 5.

**Ελλάδα και Μεγάλη Βρετανία θα διεκδικήσουν τις θέσεις 1-8. Ιρλανδία και Ολλανδία τις θέσεις 9-16, ενώ το Κόσοβο και η Αλβανία τις θέσεις 17-21.

Φωτογραφίες: Χρήστος Σεφερλής